韩国科技公司加速AI芯片研发,存算一体成新趋势

2020-05-07 22:25 智东西

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 储信仪

导语:韩国IT行业加速开发AI芯片,存算一体或成核心竞争力!功耗方面仍面临技术障碍。

智东西5月7日消息,据外媒报道,韩国IT行业已将神经处理单元(NPU)或下一代芯片背后的存储器的开发速度提高了一倍,以为住宅、道路及工业场所的智能应用提供支持。

该媒体称,韩国在AI芯片的竞争中处于领先地位,因为该国拥有全球最大的两家DRAM市场领军企业——三星电子(Samsung Electronics)和SK海力士(SK Hynix)。除此之外,韩国的5G网络也在全力建设中。

一、存储器技术或成AI芯片新优势

在人工智能时代,海量大数据实时高速流动,AI半导体在AI时代至关重要。与DRAM芯片一样,AI芯片的竞争力取决于是否有技术可使它们变得尽可能小巧。

三星电子在2019年4月24日阐述了其在2030年希望完成的半导体愿景。当AI半导体技术变得更加复杂时,存储器和处理器将最终集成为一体。专家预测,如果三星在AI半导体领域占据领先地位,它将与其自身在存储技术领域的全球市场领先地位相结合,产生巨大的协同效应。

韩国科技公司加速AI芯片研发,存算一体成新趋势
▲左图:AI芯片市场的价值(基于对配备的NPU和其他系统芯片的估计) 右图:半导体市场规模(括号里的数字是根据4月份数据估计的内存芯片的价格)

“三星半导体愿景2030”的目标是三星到2030年成为系统半导体领域的领军企业,投资总额为133万亿韩元(1087亿美元),其中用于开发NPU和GPU等系统芯片的投资为73万亿韩元,用于生产设施的投资为60万亿韩元。到2030年,它还将把目前的200名顶尖工程人才增加到2000名。

二、韩国政府制定10年计划促AI半导体产业发展

韩国的信息和通信技术(ICT)政策现在由科学和ICT部长Choi Ki-young领导,他研究低功率存储半导体系统已有40多年了。他是下一代AI半导体技术的专家。

2019年12月,在Choi被任命为新部长的同时,政府宣布了一项促进AI半导体产业发展的10年计划。在该项目的1万亿韩元预算中,2475亿韩元将用于帮助推进半导体设计。包括SK电讯(SK Telecom)在内的四大财团,以及数十家私营公司、大学和实验室,正计划在目标年之前将10种AI芯片商业化。

韩国科技公司加速AI芯片研发,存算一体成新趋势
▲AI芯片图示 (图片来源:ETRI)

三、功耗仍为AI芯片开发技术障碍

AI芯片在完成升级目标的进程中已显现出一些成果。今年4月7日,韩国电子通信研究院(ETRI)和SK电讯宣布开发出一种硬币大小的微型AI芯片——AB9,该芯片每秒可以处理40万亿次浮点运算,而功耗仅有15~40w,这是对比阿尔法狗(AlphaGo)的显著进步。

阿尔法狗虽然在2016年人机围棋比赛中对阵李世石时赢得比赛,但在此次比赛中,阿尔法狗的大脑每秒执行30万亿次整数运算,并且由于备用服务器运作产生了巨大功耗。

ETRI的处理器研究小组组长Kwon Young-soo表示,一般的智能手机每秒处理100GB数据或每秒执行1000亿次操作。

谷歌和华为都开发出了可以每秒执行100万亿次操作的AI芯片,但它们的峰值功耗为300W,这意味着在完全投入商业应用之前,技术障碍仍然是AI芯片开发需要面对的事实。

AI半导体市场预计将在10年内超过存储半导体市场。国际权威调研机构Gartner预测,到2023年,AI半导体市场价值将增长到343亿美元;Allied Market research公司表示,到2025年,AI半导体的全球市场价值将达到378亿美元。

结语:韩国IT行业发力开发NPU,AI半导体市场加速成长

在人工智能时代,韩国IT行业目光瞄准AI半导体,倍速开发NPU及芯片存储器,蓄力吸引人才制定10年目标实现新一代AI芯片商业化。虽然目前AI芯片的开发仍存在以功耗大为主的技术障碍,但AI半导体市场发展仍值得期待。

网站编辑:特克

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